أنفلونزا الطيور تصل إلى القطب الجنوبي للمرة الأولى

 
أنفلونزا الطيور تصل إلى القطب الجنوبي للمرة الأولى


ومع اكتشاف أولى الحالات المعروفة لفيروس H5N1 في المنطقة، يخشى العلماء على مجموعات البطريق والفقمات المعزولة التي لم يتم اكتشافها من قبل.


وصلت أنفلونزا الطيور إلى القارة القطبية الجنوبية، مما أثار مخاوف بشأن المجموعات المعزولة من طيور البطريق والفقمات التي لم تتعرض لفيروس H5N1 القاتل من قبل. لم يُعرف بعد التأثير الكامل لوصول الفيروس، لكن العلماء يثيرون مخاوف بشأن احتمال "فشل تكاثر كارثي" لمجموعات الحياة البرية الهشة في المنطقة.

تم العثور على الفيروس في مجموعات من الطيور الكاسحة تسمى سكوا البني  brown skua في جزيرة الطيور، وهي جزء من أراضي جورجيا الجنوبية وجزر ساندويتش الجنوبية البريطانية فيما وراء البحار. ومن المحتمل أن هذه الطيور المهاجرة جلبت المرض معها من أمريكا الجنوبية حيث تنتشر أنفلونزا الطيور على نطاق واسع وقد قتلت بالفعل ما يقدر بنحو 500 ألف طائر بحري و20 ألف أسد بحري في تشيلي وبيرو وحدهما.


تشير التقديرات إلى أن التفشي الحالي للسلالة شديدة العدوى من فيروس H5N1 - والذي بدأ في عام 2021 - قد أدى إلى مقتل ملايين الطيور البرية. ولطالما شعر الباحثون بالقلق بشأن تأثيرها المحتمل على الحياة البرية في القطب الجنوبي، لأن العديد من الأنواع لا توجد في أي مكان آخر في العالم، ومن غير المعروف أنها تعرضت لفيروسات أنفلونزا الطيور من قبل.

أخذ باحثون من هيئة المسح البريطانية للقارة القطبية الجنوبية (BAS) مسحات من الطيور عندما وجدوا نفوقًا غير مبرر وأرسلوها للاختبار في المملكة المتحدة.

وقال آشلي بينيسون، مدير العلوم في BAS في Bird Island: "هذا حدث محزن بشكل خاص للتأكيد. سنواصل مراقبة الأنواع الموجودة في الجزيرة بأفضل ما نستطيع ونواصل البحث العلمي، لكننا غير متأكدين من التأثير الكامل في الوقت الحالي.

تعتبر جزيرة الطيور واحدة من أغنى مواقع الحياة البرية على كوكب الأرض ، فهي موطن للعديد من أنواع الطيور المهددة بالانقراض بالإضافة إلى 50000 زوج من طيور البطريق المتكاثرة و65000 زوج من فقمة الفراء. وتقع الجزيرة قبالة الطرف الشمالي الغربي لجورجيا الجنوبية، على بعد حوالي 600 ميل جنوب شرق جزر فوكلاند.

 تأثيرات أنفلونزا الطيور


وقال تقييم المخاطر بشأن تأثيرات أنفلونزا الطيور التي تصل إلى القارة، والذي نشرته اللجنة العلمية لأبحاث القطب الجنوبي، إن فقمة الفراء وأسود البحر وطيور الكركر والنوارس هي الأكثر عرضة للخطر، تليها طيور البطريق والطيور الجارحة وطيور المنقار وطيور النوء العملاقة.

وقال الدكتور ميغان ديوار، رئيس شبكة صحة الحياة البرية في أنتاركتيكا - والذي كان المؤلف الرئيسي للتقرير - إن المرض يمكن أن يؤدي إلى "فشل تكاثر كارثي" في المنطقة، مع "تأثير مدمر على العديد من أنواع الحياة البرية".

ويذكر التقرير أنه "ينبغي إنشاء برامج مستمرة لمراقبة الأمراض لتحديد مسببات الأمراض الجديدة والناشئة".

انتشر فيروس H5N1 على بعد حوالي 4000 ميل أسفل أمريكا الجنوبية في غضون ثلاثة أشهر، مما سهلته طرق هجرة الطيور البرية. ويقول الباحثون إن حقيقة انتشاره بالفعل في أمريكا الجنوبية جعلت من المحتمل وصوله إلى جورجيا الجنوبية في مرحلة ما.

ونتيجة للاختبارات الإيجابية في جزيرة الطيور، تم تعليق معظم العمل الميداني الذي يتضمن التعامل مع الحيوانات. يجب أن يكون الموظفون أكثر يقظة بشأن التأكد من أن لديهم ملابس نظيفة ومعدات ميدانية.

تأتي هذه الأخبار في أعقاب الأبحاث الحديثة التي أظهرت أن بعض الطيور البحرية في المملكة المتحدة - حيث تم الإبلاغ عن تفشي المرض لأول مرة - بدأت تظهر مناعة ضد فيروس H5N1.


المحرر
المحرر